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Swiss 11-time IRONMAN champion Ronnie Schildknecht’s cycling prowess has won him a cabinet full of trophies, including nine IRONMAN Switzerland victories. But now he’s back in the saddle with his eyes on a different prize – education for some of South Africa’s most impoverished children – and harnessing the power of online fundraising on GivenGain to get over the line. 

On August 14, a peloton of fundraisers led by Ronnie, sporting real or fake moustaches, will ride more than 50km around Zurich in his annual Les Moustaches bike ride. All money raised will go to Qhubeka, a charity that gives bicycles to poor communities in South Africa to help their children get to school.

For the event’s third edition this year, Ronnie is aiming to raise €20,000 – enough for 100 bikes. But while Les Moustaches is now a carefully planned event complete with uniforms and corporate sponsorship, it didn’t start out that way.

“Starting Les Moustaches was really spontaneous. We were in the training camp, and we thought ‘let’s just shave’,” recalls Ronnie. “So we looked a little funny riding around with just a moustache. And then I thought, why don’t we do this for a good cause? So that’s how it came about. It’s all about having fun, but still remembering that there are other people who don’t have what we have.”

Pedal power

In Zurich, it’s easy to take local schools for granted. But in rural areas in South Africa, where the nearest school can be several hours away on foot, a Qhubeka bicycle can mean the difference between a child attending class and missing out on an education.

“I first linked up with Qhubeka after doing a double century ride in South Africa,” says Ronnie. “The money from the event went to them, so the day after the race we went to see what they were doing with it, and that’s how I got involved. I met these young kids there and I gave one kid a bike and he was so happy. Being a cyclist myself, I’ve seen where a bike can take you.”

To date, Qhubeka has supplied more than 75,000 bikes to communities across South Africa, helping not only schoolchildren but also healthcare workers and disaster relief first responders. The charity also trains local mechanics to assemble and repair the bicycles and builds supply chains for spare parts. 

Racing ahead

With less than a month to go, Les Moustaches 2021 has entered the final stretch to its fundraising goal. Participants have now contributed over €17,000 through the event’s GivenGain page, putting the finish line in sight. However, Ronnie is already looking ahead to next year – and hoping to make an even bigger difference for the communities Qhubeka serves.

“The first ride in 2019, we had about 40 people take part,” he says. “This year we’ll have 80. But I think it’s just the beginning. It could be something which you can do globally – maybe a ride in Australia or the US. We’ve also thought about doing a virtual event online.”

Armed with the power of online fundraising and his platform as an IRONMAN champion, Ronnie is well placed to reach out to fundraisers and donors around the world and make an even bigger impact. Turning Les Moustaches into a fundraising force has also taught him a lot about how best to run a fundraising campaign.

“My advice is to do something close to your heart, because then you’ve got motivation,” says Ronnie. “After that, fundraising needs patience and persistence. I contact people again and again – not in a pushy way, but you have to make sure because they have their lives going on and sometimes they forget. If I don’t do anything, or if I just put my fundraising page up, nothing happens.”

“Then on top of that, you have to make it easy. That’s why GivenGain is so good – everybody can donate, they can pay by credit card or app, I can give everybody a tax certificate. It’s very simple.”

To find out more about event fundraising on GivenGain, contact clara@givengain.com.

 

 

El post de hoy lo queremos dedicar a nuestro último acuerdo de patrocinio, ya que esta temporada seremos official sponsor del ITZU TRI TEAM.

El equipo fue fundado en 2017 en Bélgica y liderado por Koen Janssen, uno de los fundadores de la compañía ITZU. Sin lugar a dudas, es uno de los equipos referencia tanto en Ironman como en Ironman 70.3.

Tras compartir una comida con su fundador en tierras alicantinas, supimos que éste equipo cumpliría con nuestras expectativas y sobre todo, con nuestros valores. Decidimos meternos de lleno en este proyecto y ser nosotros los encargados de sus calcetines para esta temporada pero también de la producción de su video promocional durante su training camp en Lanzarote (10-17 febrero).

¡Aquí es donde empieza realmente la aventura! Embarcamos los 4, Carlos y Oscar encargados de los aspectos técnicos y Alex y yo (Jorge) de coordinar toda la producción, en un vuelo con destino Lanzarote aterrizando la madrugada del lunes. Aún así todavía teníamos que preparar todo el equipo técnico para la cita que teníamos con el ITZU TRI TEAM la mañana siguiente a las 7:30AM en la piscina_MG_1286
El martes 12 de febrero amanecemos en Sands Beach antes de las 7:00AM y ya nos encontramos a Oscar y Carlos tomando planos recurso al amanecer con su dron sobre el mar.

Llegamos a la piscina central de Sands Beach, donde habíamos quedado con Koen y todo su equipo; Saleta Castro, Martijn Dekker, Colin Norris, Kenneth Vandendriessche, Amber Rombaut, Ruben Geys y el Coach Luc Van Lierde. Además, también estaba esperándonos nuestro amigo James Mittchel.

Nos presentamos a todos los integrantes del club y mi socio Alex, es quien dice unas palabras para introducir nuestra marca, nuestra misión dentro del equipo y la idea que tenemos para el video promocional. Mientras, Oscar y Carlos desenfundan todos sus “gadgets” para empezar con la grabación.

_MG_1383A las 10:00h nos toca cargar pilas en el buffet y plantear la salida en bici para poder

coger todos los planos que necesitamos y evitar vías con mucho tráfico. Finalmente decidimos ir en dirección a Tinguaton haciendo un par de paradas técnicas con el fin de sacar unos planos detalle. Cerramos la jornada de rodaje matutino en Mai Tai comiendo junto a la piscina y a 22 grados.

_MG_1430Todavía nos quedaba la última sesión del día y constaba de una carrera a pie suave en torno al famoso triangulo de Sands Beach mientras atardecía. Esos planos tenían una pinta impresionante y después de haber visto el resultado final, no era para menos.

Aquí os dejamos el video final y esperamos que os guste tanto como a nosotros.

Atrás quedaron los días en los que nos poníamos una camiseta cualquiera, unos pantalones cortos y con poco más nos íbamos a entrenar. La llegada de los relojes GPS, la aparición de nuevos materiales técnicos, bidones ergonómicos que se ajustan a la palma de tu mano, auriculares bluetooth y así, un sinfín de complementos que hacen nuestros entrenamientos, cuanto menos, más profesionales.

Pero… ¿Qué pasa con nuestros calcetines? ¿Son menos importantes? O simplemente se nos acaba el presupuesto con otro tipo de complementos. Por eso hoy voy a hablaros de los aspectos técnicos a tener en cuenta a la hora de hacerse con unos buenos calcetines técnicos de running.

  1. Ajuste perfecto: Una vez puesto el calcetín es muy importante que no queden arrugas a simple vista, que se adapten a tu pie como un guante ya que así evitaremos rozaduras y ampollas.
  1. Materiales técnicos 100%: Existen infinitas marcas registradas de tejidos técnicos. Las más conocidas para el sector deportivo son Meryl® y Coolmax@ cada una con unas características muy particulares y que combinadas entre ellas dan lugar al calcetín perfecto. Sin duda éste es el punto clave para mantener el pie fresco y seco durante más tiempo.
  2. 0% algodón: Piensa que el algodón absorbe el sudor de tu piel y no lo evacúa al exterior, sino que lo retiene siempre contigo. Entonces genera una fricción con tu piel muy desagradable que desemboca en ampollas y creeme, esto no es recomendable para nadie.
  1. Apoyo en la planta del pie: A todos nos gustan los calcetines muy muy finitos pero hay que tener cuidado en este aspecto. Para los deportes de alto impacto, como el running (al menos para los entrenamientos y carreras de larga distancia), es importante buscar un calcetín con amortiguación y apoyo en la planta del pie. Esto se consigue añadiendo rizo en zonas estratégicas del pie (planta, talón y puntera). Además te ayudará a evitar abrasiones en estas zonas.
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  1. Soporte en el arco del pie: Cuando compramos un calcetín de vestir vemos que no tiene prácticamente goma y que es muy holgado, pero a la hora de entrenar es conveniente que tenga una muy buena goma en la zona del arco del pie ya que así reduce la fatiga y mejora el rendimiento durante un mayor tiempo.
  1. Compresión: Se ha hablado mucho de la compresión, en running es un aspecto importante pero siempre que se maneje con cuidado. No es cierto que cuanto más comprima sea mejor. El calcetín ha de tener cierto margen de maniobra en la zona de la caña para que permita libertad en los movimientos del pie zancada tras zancada. Es importante que se note en su sitio, pero no que estrangule.
  1. Prohibido estrenar en competición: Repite conmigo “nunca estrenaré unos calcetines en competición”. No tiene porque pasar nada, pero puedes tirar al traste muchas horas de entrenamiento y no es cuestión. Si te ves muy apurando, anda con ellos un rato y es importante que los laves por primera vez.
  1. Diseño: Esto no está estudiado por ninguna universidad, pero a nuestro modo de entender un calcetín con un diseño llamativo ayuda a entrenar y aporta ese extra de motivación que necesitas.

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Your garments should be as good as your trainings

10 IMPORTANT DETAILS:

  1. Composition: Fibers should be soft, breathable and moisture wicking.
  2. Flexible and light: Allows high performance during workouts.
  3. Resistant: Keep high consistency on fabric performance over time.
  4. Moisture wicking: Garments with COOLMAX® are inherent in the structure itself.
  5. Washfast: Reduce dryer use.
  6. No pilling: Yarns should avoid pilling effect without giving up its incredible touch.
  7. Comfort: Should be the first priority.
  8. Perfect fit: Natural elasticity allowing best freedom of movement.
  9. Non-erosive: Keep your skin free of blisters.
  10. Design: Dress-up with style and joy the motor of your life.

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